Porto at night

Carnet de voyage au Portugal

Le Portugal continental recouvre une superficie de 93,000 km2 soit environ 1/6 de la France; près de 11 millions de portugais habitent au Portugal mais 4,600,000 vivent à l'étranger dont 800,000 en France.

Porto

A l'embouchure du Douro, Porto est la seconde agglomération du Portugal.
Ici, on dit: "Pendant que Lisbonne se fait belle, Coimbra étudie, Braga prie et Porto travaille...".
Porto est en effet le 1er centre industriel du pays: ceci ne l'a pas empêché de nous léguer un ensemble important de magnifiques édifices. En plein centre de la ville, la Place da Liberdade: c'est une grande place très animée entourée de bâtiments néo-baroques.

Clerigos

Juste à coté, l'église des Clérigos et sa tour; avec ses 76 m, celle-ci est le plus haut clocher du Portugal. Elle servait autrefois de repère aux bateaux qui s'engageaient dans l'estuaire du Douro. La façade de l'église des Congregados est entièrement recouverte d'azuleros. Mais ce n'est pas une exception: les azuleros de la façade de la vieille église Sto Ildefonso brillent au soleil. Sur la place Texeira, 2 églises cote à cote se font remarquer: l'église de Carme, avec ses remarquables azuleros extérieurs, et l'église des Carmelitas par son joli balcon en fer forgé. Azulejos

L'église Sao Francisco est plus originale: derrière sa sobre façade gothique on découvre une décoration intérieure qui constitue certainement l'expression la plus délirante du baroque en terre portugaise. Les voûtes comme les parois, les autels, les retables, les sculptures... tout est recouvert de feuilles d'or. Sous l'église, toute de noir et blanc, la crypte a un aspect sinistre, accentué par la présence de têtes de mort en haut des murs.

L'imposante structure fortifiée de la cathédrale domine la ville de toute part; seule la rose percée au milieu de la façade apporte une touche élégante. Devant la cathédrale, au milieu de l'esplanade, l'ancien pilori. A l'intérieur, la nef est lourde et imposante; le maître-autel est une illustration exemplaire de la "talha dourada", c'est-à-dire de bois sculpté et doré. Juste à coté et donnant sur la même esplanade, le palais épiscopal.

La gare de Porto: de l'extérieur rien ne laisse supposer qu'à l'intérieur on va trouver de magnifiques panneaux d'azuleros dans la salle des pas perdus; ceux-ci retracent des scènes de la vie populaire ou des évènements historiques.

Pont Luis 1er

Le pont Maria Pia fut le premier pont construit à Porto: il fut édifié en 1877 par Gustave Eiffel. Quelques années plus tard, un 2ème pont est construit, le pont Luis 1er. Celui-ci est rapidement devenu inséparable du paysage de la ville. Son audacieuse arche de fer enjambe le fleuve à 70 m de haut. Son tablier supérieur a une longueur de 392 m: il est emprunté uniquement par les piétons et le métro.

Porto

En fin d'après-midi, la ville se pare peu à peu de son costume de lumière sous les rayons dorés du soleil couchant. Plus tard dans la soirée, la ville s'éclaire de mille feux pour se fondre progressivement dans les eaux lumineuses du Douro et nous offrir ainsi un panorama superbe et unique.

Guimaraes

A remarquer, sur la route de Guimaraes, à Amarante, le vieux pont sur le rio Tamega.
Guimaraes est une vieille ville médiévale qui aspire à figurer sur la liste du Patrimoine Mondial de l'Unesco; en son centre, le largo da Oliveira présente un oratoire gothique ainsi qu'un ensemble très homogène de maisons anciennes regroupées autour de l'hôtel de Ville.
Le clocher, aux allures de tour fortifiée, est la partie la plus ancienne de l'église.

Bom Jesus

A coté de Braga, le monument du Bom Jesus do Monte est un des plus extravagants du pays.
Le sanctuaire du Bom Jesus est desservi par un escalier baroque étonnant, à double rampes croisées; il est bordé de petites chapelles qui représentent les différentes stations du chemin de croix. Sa construction s'étala sur presque tout le 18ème siècle.
En haut, l'église du Bom Jesus contraste par sa sévérité mais présente à l'intérieur un choeur étonnant.

BragançaBragança

A l'extrême est du pays, la cité médiévale de Bragança est considérée comme la plus belle du Portugal. La nuit, lorsque les projecteurs illuminent le donjon, le spectacle est féerique.

Solar de Mateus

A proximité de Vila Real, le Solar de Mateus. Ce manoir est un des plus beaux palais du Portugal.
Il a été réalisé en 1732 par Nazoni, un brillant architecte italien à qui le Portugal doit une bonne partie de ses oeuvres baroques.

Solar MateusPour accentuer le caractère surprenant du palais, celui-ci joua en particulier des matières, mariant subtilement la blancheur des murs et le gris du granit.
Le parc, étagé en terrasses, s'agrémente de charmilles, buis, plantes exotiques et présente de parfaits dessins géométriques.

Le plus étonnant reste cependant une magnifique allée de thuyas qui forme un tunnel obscur et frais.

Aveiro

Aveiro est aujourd'hui le 3ème centre industriel du Portugal: malgré tout, cette ville garde un certain cachet grâce à ses canaux... certains vont même jusqu'à la surnommer "la Venise du Portugal"! La vieille ville nous réserve de bonnes surprises avec ses belles églises décorées d'azuleros.

Buçaco

Au nord de Coimbra, le somptueux Palace Hôtel de Buçaco est blotti dans un grand parc à la végétation exotique tout à fait exceptionnelle. Ce palais fut édifié entre 1888 et 1907 et fut initialement utilisé comme pavillon de chasse; dès 1909, il fut transformé en hôtel de luxe ce qu'il est resté jusqu'à aujourd'hui. Près du grand hôtel, quelques bâtiments sont les restes du vieux monastère qui l'avait précédé.
Le parc, créé par les moines du monastère, étonne par son caractère quasi tropical qui vient des essences exotiques rapportées par les navigateurs d'expéditions outre-mer. A la Cruz Alta, le point culminant du parc, la terrasse offre un large panorama sur la région.

Coimbra

CoimbraCoimbra a été la 1ère capitale du Portugal. Ses vieilles maisons s'étagent en amphithéâtre en partant du rio Mondego. D'étroites ruelles tortueuses montent vers la ville haute.

Au coeur de celle-ci, la célèbre université, le centre vital de la cité; jusqu'en 1911, elle fut la seule université du Portugal.
La porta Ferrea donne accès à la grande cour où se déroulaient autrefois les cérémonies d'initiation des nouveaux étudiants. Au centre, le Palais des Ecoles est flanqué à gauche de la tour de la Chèvre et à droite par une élégante colonnade, la via latina: ce promenoir était ainsi appelé car il était interdit d'y parler autrement qu'en latin.

L'ancienne cathédrale a été construite au 12ème siècle. Elle a les allures d'une forteresse: il faut dire qu'à cette époque Coimbra était à la frontière de la chrétienté et du monde musulman. A l'intérieur, on est frappé par la grandeur et la massivité de la nef romane. Le retable flamboyant du maître-autel est en bois polychrome réalisé par des flamands à la Renaissance.Le cloître, émouvant dans sa sobriété, est une oeuvre de transition entre les styles roman et gothique.

TomarTomar

Le couvent du Christ domine la ville de Tomar, ancienne capitale portugaise de l'ordre des Templiers.
Ce sanctuaire fortifié, classé au patrimoine mondial de l'Unesco, est le monument le plus complexe et l'un des plus vastes du Portugal.
Dans l'église du couvent, la Rotonde des Templiers, inspirée du St Sépulcre à Jérusalem, est un octogone ceinturé d'un déambulatoire annulaire à 16 cotés. Le couvent dispose de 8 cloîtres; dans le principal, on trouve une fontaine baroque qui évoque plutôt la cour d'un palais de style palladien.
La fenêtre de Tomar: métaphore d'un monde en devenir, elle évoque nettement la mer qui fut le théâtre de l'épopée des découvertes.

Batalha

BatalhaA proximité de Leiria, le monastère de Batalha, véritable débauche d'ornementation, constitue sans conteste le plus parfait exemple au Portugal sinon dans toute la péninsule ibérique, du gothique à son apogée. Il est inscrit lui aussi au patrimoine mondial de l'Unesco. Longue de 80m, haute de 32m, la nef est à la fois impressionnante et d'une sobriété admirable.

La chapelle du Fondateur conserve le sarcophage du bâtisseur du monastère; elle est couverte d'une coupole étoilée de toute beauté.
Le cloître royal est un parfait mélange de styles gothique et manuélin; à remarquer les "remplages" des arcades, cette dentelle de marbre qui filtre le soleil.

Commencées par le roi Duarte en 1434, les chapelles inachevées étaient destinées à recevoir le tombeau du roi et de ses descendants: lorsque qu'en 1438 le souverain mourut, le monument ne s'élevait qu'à la naissance des voûtes des 7 chapelles rayonnantes. Elles sont restées depuis en l'état.

Alcobaça

AlcobachaComme Tomar et Batalha, le monastère Sta Maria d'Alcobaça figure au patrimoine mondial de l'Unesco. L'abbaye a été initialement fondée par les moines de Citeaux au 12ème siècle.
106m de long, 23m de large et 20m de haut, c'est la nef la plus vaste du pays. Elle impressionne par sa nudité, sa rigueur et sa noblesse: le dépouillement extrême de la nef révèle parfaitement l'austérité des Cisterciens.
C'est ici que reposent le roi Pédro et Ines de Castro: leurs magnifiques tombeaux nous rappellent cette tendre idylle médiévale qui malheureusement s'est terminée tragiquement.

Obidos

Derrière son superbe rempart crénelé, Obidos ressemble à un vaisseau échoué sur la crête d'une colline.
Bien que construits sur une longue période qui s'étend du XIIème au XVIIème siècle, les remparts présentent une parfaite homogénéité. A la base du triangle formé par les remparts, l'ancien château érigé autour de son donjon en 1375.
Du chemin de ronde, on surprend, entre les toits de tuiles orange, le secret des jardins intérieurs. Les badigeons de bleu outremer et de jaune d'or font ressortir les arêtes des maisons chaulées de blanc tandis que camélias et bougainvillées pavoisent au détour des ruelles tortueuses.
Sur la place Sta Maria, une intéressante église renaissance. L'intérieur vaut surtout pour ses beaux panneaux d'azuleros.

LisbonneLisbonne

Campée sur la rive droite de l'estuaire du Tage, Lisbonne, la capitale portugaise fait figure de porte océane, de sentinelle avancée de l'extrémité de l'Europe. Mais c'est aussi un site d'une incomparable beauté grâce en particulier à ses nombreux édifices historiques.

La Place Don Pedro, que tout le monde appelle ici Rossio, est le véritable cœur animé de Lisbonne.
Complètement détruite lors du tremblement de terre de 1755, la place du Commerce fut reconstruite avec 3 corps de bâtiments aux façades monumentales. Au centre de la place, l'arc de triomphe par où passaient autrefois les cortèges royaux.

TrottoirL'art du pavement est une vieille tradition à Lisbonne: c'est le Marquis de Pombal qui imposa le pavage des nouvelles rues de Baixa.
Aujourd'hui encore, la variété de ces trottoirs décorés de basalte noir et de calcaire blanc est toujours aussi étonnante: figures géométriques, motifs évoquant la mer, poissons....

La cathédrale de Lisbonne, bâtie sur le site d'une ancienne mosquée juste après la conquête de la ville en 1147, compte parmi les grands monuments romans de la péninsule ibérique. Avec sa rose et ses 2 tours, elle présente le même aspect fortifié que la cathédrale de Coimbra. A l'intérieur, on remarque la sobriété de la nef romane.
Au moyen age, l'église des Carmélites était l'une des plus importantes de la ville. Fortement endommagée par le tremblement de terre de 1755, elle a curieusement été laissée en l'état.

C'est dans le quartier de Belem qu'on trouve les plus beaux monuments de la ville: d'abord la Tour de Belem qui évoque à merveille le souvenir de l'ancienne puissance navale du Portugal. Edifiée en 1514 au milieu du Tage, elle s'est retrouvée sur les berges du fleuve à l'occasion du tremblement de terre.

HiéronimitesLe monastère des Hiéronymites, est incontestablement l'édifice le plus exceptionnel de Lisbonne et l'un des fleurons de l'architecture manuéline. Les 2 portails qui donnent accès à l'édifice sont d'une grande richesse, grâce en particulier aux nombreuses statues qui montent le long des contreforts.

L'édifice est divisé en 3 nefs par 6 piliers octogonaux semblables à de fins palmiers couverts de motifs végétaux. Deux de ces piliers soutiennent à eux seuls la superbe voûte nervurée du transept qui coiffe l'église à 25m de hauteur. Cet audacieux tour de force a parfaitement résisté au tremblement de terre. Dans une nef latérale, des statues originales: elles ont des habits de tissu... A l'entrée, de chaque coté de la nef centrale, se trouvent les tombeaux de Vasco de Gama et du poète Camoes.
Le cloître est un des joyaux du monastère par l'originalité de la construction et la richesse des matériaux.

Découvertes Au bord du Tage, le Monument des Découvertes fut érigé en 1960 par le régime de Salazar pour le 500ème anniversaire de la mort d'Henri le Navigateur.

Derrière celui-ci, on retrouve tous les personnages qui, d'une façon ou une autre, ont façonné l'histoire du Portugal.

Hôtels

Canicada: Pousada Sao Bento

Sao BentoDans le nord du Portugal, perdue dans la montagne entre Braga et Chaves et dominant la vallée du Rio Cavado, cette pousada est une escale particulièrement agréable.

Les chambres sont modernes et d'un bon confort.
Le restaurant est remarquable: véritable belvédère, il domine la vallée du Cavado; son aménagement est très chaleureux (décoration, matériaux, grande cheminée...); le service est efficace et attentionné, la cuisine excellente.
S'il fait beau, vous aurez beaucoup de plaisir à diner devant la vallée du Rio Cavado qui serpente en contrebas. Mais si le temps est mauvais (pluie battante, nuages épais, visibilité nulle...), vous apprécierez particulièrement le confort de cet hôtel en plein milieu de la tourmente !
Seule difficulté: arriver à la pousada peut s'avérer difficile; une carte détaillée est indispensable.
Escale incontournable si vous passez dans la région.

Pour plus d'info:
www.pousadas.pt/historicalhotels/EN/pousadas/Portugal/Norte/SBento/home/

Bragança: Pousada Sao Bartolomeu

BragançaUn peu en dehors du centre ville, cette pousada bénéficie du confort habituel de cette chaîne; mais l'intéret de celle-ci réside surtout dans la vue imprenable qu'elle propose à partir du balcon de sa chambre sur la citadelle de Bragança, en particulier de nuit où la citadelle illuminée apparait d'une façon irréelle.

Ne serait-ce que pour la photo, à ne pas louper: surtout qu'à Bragança, il n'y a pas beaucoup d'autres hôtels confortables...

Pour plus d'info:
www.pousadas.pt/historicalhotels/EN/pousadas/Portugal/Norte/
SBartolomeu/home/PousadaSaoBartolomeu_Home.htm

Lisbonne: Dom Carlos Liberty

Dom Carlos LibertyPetit hôtel moderne (2004) et confortable et très bien situé dans le centre moderne de Lisbonne: à 50 m de l'avenue Liberdade et 500 m de la Place Marqués Pombal.
Station de métro à 50 m (Marqués de Pombal).

59 chambres climatisées et très confortables.
Personnel prévenant et efficace (parle anglais mais pas français).
Pas de restaurant: seul le petit déjeuner est servi.
A coté (200 m), restaurant O Mastro excellent rapport qualité/prix
(voir plus bas)

Pas de parking dans l'immeuble: cependant, l'hôtel dispose d'un garage privé à proximité (100 m) où une place peut être réservée pour sa voiture (indispensable dans ce quartier de la ville); parking payant.
Le nombre de places étant limité, il est ecommandé de réserver sa place à l'avance.

Excellent point de base pour visiter Lisbonne.
Aéroport à environ 5 km

Pour plus d'info:
www.domcarlosliberty.com/html/en_home.asp

Dom Carlos Liberty
Rua Alexandre Herculano, 13
1150-005 LISBOA
Tel: (+351) 21 317 35 75

Restaurants

Lisbonne: O Mastro

Restauration simple, rapide et de qualité.
Excellent jambon en entrée; grand choix de viandes servies copieusement.

R. de Santa Marta 41
1150 Lisbonne
Tel. 213 543 167

Aveiro: Monte Alentejano

Toutes les spécialités de l'Alentejo. Atmosphère très locale
Rapport qualité/prix imbattable.

Rua Sao Sebastiao
27 - Aveiro
Tel. 234 429 184

Lombada (20 km à l'est de Bragança )

Pour connaître une auberge de campagne: très sympa, peu de choix mais là aussi un très bon rapport qualité/prix.
Gentillesse des gens: ici, on se sent chez soi.
Et quand on commande une entrecote, on nous sert...3 entrecotes par personne: on ne risque pas de mourrir de faim... !
En pleine campagne, à environ 20 km à l'est de Bragança, exactement à Babe, à proximité de San Julian de Palacios.

Lombada
Babe
5 300-421 Bragança
Tel. 273 926 425 Quai Ribeira

Porto: Avo Maria

Sur le quai Ribeira, haut lieu du tourisme à Porto.
Mais, qu'on le veuille ou non, c'est l'endroit quand même le plus sympa pour déguster un bon poisson.
Tous les restaurants se touchent, mais l'Avo Maria est d'un bon niveau, le personnel est efficace et agréable et la nourriture excellente; certainement le meilleur du quai...

Avo Maria
Cais da Ribeira n°30
4050 - Porto
351 222 166

Coimbra: Calado & Calado

Un bon restaurant de spécialités portugaises.
Grand choix de poissons.
Bonne adresse à Coimbra en centre ville.

Vignobles de PortoCalado & Calado
Rua da Sota 14-16
3000-392 Coimbra
Tel. 239 827 348

Une cave de Porto: Sandeman

Si les vignobles du Porto se trouvent dans la haute vallée du Douro, toutes les caves sont regroupées à Porto de l'autre coté du Douro à Vila Nova de Gaya sur le quai Miguel Bombarda.

En dehors des caves de Porto qui le bordent, ce quai ne présente pas d'intérêt particulier (des bars installés dans des cubes ultra-modernes posés sur le quai ne sont pas particulièrement esthétiques) si ce n'est que c'est le meilleur endroit pour voir et photographier la ville de Porto le soir à la tombée du jour: magnifique!

SandemanBelle et immense cave à visiter; dégustation agréable.
Gentillesse des hotesses "Sandeman".

Pour plus d'info:
www.sandeman.eu

 

Lisbonne: Clube de Fado

Mario PachecoLisbonne est la capitale du fado et ici le haut lieu du fado c'est sans conteste le Clube de Fado. Ce club a été créé par Mario Pacheco dans le vieux quartier d'Alfama à proximité de la cathédrale dans une très vieille maison il y a près de 20 ans...

Ancien musicien d'Amalia Rodrigues, Mario Pacheco est devenu une référence à Lisbonne en matière de fado: c'est chez lui que les jeunes viennent proposer leurs talents ...

Mario PachecoLe Clube de Fado propose chaque soir un diner spectacle mais il est clair qu'ici ce qui importe c'est la partie fado; la soirée est partagée en plusieurs parties musicales au cours desquelles différents chanteurs interviennent toujours accompagnés de Mario Pacheco à la guitare portugaise.

Pendant les tranches musicales, le service s'arrête, la lumière devient très basse (rouge) et la musique peut commencer: ici Mario Pacheco propose un spectacle le plus digne possible mais attend en retour des spectateurs attention et respect... en fait, les meilleures conditions pour apprécier un spectacle de fado...

Incontournable à Lisbonne; réservation indispensable.

Pour aller au Clube de Fado, ne pas prendre sa voiture (stationnement impossible) mais un taxi (pas cher à Lisbonne)
Et c'est facile: tous les taxis connaissent l'adresse... et pas de problème au retour !

Rua Sao Joao da Praça (juste à coté de la cathédrale)
1100-521 Lisbonne
Tel. 21 885 27 04

Le site officiel du Clube de Fado:
www.clube-de-fado.com

 

Guides à Lisbonne: Lisbon Tour Guides

Luisa LisbonGTQuand on n'est pas intégré à un groupe pour visiter Lisbonne, il est très recommandé de prendre un guide si on veut vraiment découvrir tous les détails qui font le charme de cette ville et ne rien manquer en particulier de toutes les spécificités des différents quartiers de Lisbonne.

"Lisbon Tour Guides" est une petite organisation où chaque guide est d'un excellent niveau aussi bien sur le plan culturel que linguistique. Vraiment très professionnel... De plus, une aide précieuse quand on tourne un film !! Et quel plaisir de découvrir une ville comme Lisbonne dans ces conditions...

A conseiller sans restriction: vraiment une dépense justifiée!

Le site de Lisbon Tour Guides :
www.lisbontourguides.pt/

Autres informations sur le Portugal :
www.portugalmania.com/ Pour tout savoir sur le Portugal
www.visitportugal.com/Cultures/fr-FR/default.html :
www.alquimista.net/:
Information très complète mais spécialisée sur le sud du Portugal (Alentejo et Algarve)
www.ivp.pt/index.asp
Tout, tout, tout sur le vin de Porto...

Tous ces sites sont en français.